4th-11th Dec 2012 Torres del Paine Photo Safari Trip Report

8 days/3 passengers Spring Torres del Paine Photo Safari with no tracking team

Habituado a organizar viajes privados a la medida, la perspectiva de juntar gente que, a pesar de tener intereses comunes, no se conocen, siempre me genera un grado de emoción. En esta ocasión juntamos el valentía de Kumiko quien viene desde Sapporo, Japón con su primera cámara digital recién comprada y la ilusión de ver un puma y el entusiasmo de Hans y Els, de Bélgica, quienes dejaran sus mochilas por unos días dentro de su viaje sabático por Sudamérica de 4 meses para descubrir la fauna del Paine junto a nosotros. Iniciamos el viaje y nos conocemos finalmente mientras degustamos sabrosos platos frente al seno de Ultima Esperanza, en la costanera de Puerto Natales en una tarde soleada y con viento suave.Cuernos TripR Han sido meses de emails y preparativos para finalmente ingresar a Torres del Paine por portería Sarmiento y tras no mucho andar realizar nuestra primera actividad fotográfica. Tal y como se lo había prometido a Els, tenemos la posibilidad de fotografiar a los cachorros de zorro chilla mientras juguetean frente a su madriguera en esta tarde de hermosa luz. Llegando al campamento pudimos también retratar el macizo del Paine al atardecer antes de instalarnos, cenar y aprestamos a dormir para comenzar nuestro safari muy temprano.  Sin el apoyo de los rastreadores, este viaje no estaba orientado hacia la búsqueda activa del puma pero dadas las características del grupo igual haríamos algunos intentos de observaciónChilla cubs TripR.jpg y ver si éramos bendecidos con la suerte. Esa primera amanecida no fue muy productiva en términos fotográficos pero nos sirvió para habituarnos a esta rutina de levantarse tan temprano. Recorrimos tranquilamente el Parque en dirección a Laguna Azul bajo un cálido sol y no solo pudimos compartir un buen rato con un Chingue amistoso sino también encontramos una segunda madriguera de zorros Chilla. Esta, a pasar de ser bajo una construcción humana abandonada, nos permitía retratar a los zorritos de mejor manera. Imagínense la emoción de Els que, a falta de una familia de zorros, ahora habíamos dado con dos.  Regresamos al campamento cerca del mediodía para desayunar y dormir un poco. Más tarde y luego del almuerzo fuimos al sector de Grey, al oeste del Parque en busca del gentil Huemul. Huenul Van loyComenzamos a recorrer el bosque de Lengas rumbo a la playa de Grey y encontramos una hembra de Carpintero Magallánico la cual acompañamos por largo rato y cuando ya caía la tarde y pensamos que no habíamos tenido suerte, divisamos a lo lejos un macho de huemul que se nos acercaba lentamente entre los arbustos. Permanecimos con el por largo rato mientras Pablo nos esperaba sin mayor sobresalto con una deliciosa cena servida….bueno cuando llegáramos.  Luego de un gran primer día, nos aprestamos nuevamente a madrugar muy tempranamente para dirigirnos a la zona donde habitan los guanacos y ver si logramos encontrar la huella del puma y fotografiar el amanecer. A pesar que este amanecer tampoco fue exitoso, ya funcionamos como un equipo y los chicos han aprendido rápidamente las indicaciones para ayudarme a rastrear a los felinos.  Realizamos una plácida caminata a los conglomerados en busca de pistas y nuevamente nos encontramos con un amistoso Chingue. También tenemos la oportunidad de pasar un buen rato muy cerca de un nido de Tagua observando como el macho trae ramitas para mantener el nido.Tagua tripR También pudimos retratar a los guanacos en plena época reproductiva apareándose, y los recién nacidos amamantando. Regresamos al campamento a alimentarnos y descansar y en la tarde les tenia preparada una sorpresa, dejaríamos el Parque para dirigirnos a una estancia cercana para visitar una pareja de Tucuqueres que habitan y nidifican hace años en el mismo lugar. Para llegar debemos cruzar ríos y atravesar pampas abiertas por lo que el paseo es una verdadera aventura 4X4 que sin duda nuestros vehículos también disfrutan. Encontramos a la hembra empollando pero no pudimos ver cuantos huevos tenia esta temporada, realizamos algunos retratos con una cálida luz de tarde y dedicamos el resto de la sesión con el macho para no disturbar su labor en el nido.Tucu tripR Nuestro tercer amanecer también nos fue esquivo tanto en la luz sobre la montaña como con rastros del puma pero igual disfrutamos la mañana fotografiando diversas aves acuáticas en nidificación, flores en su esplendor, guanacos y algunas vistas del macizo del Paine. En la hora del desayuno Hans y Els nos plantean la posibilidad de quedarse con nosotros un par de días más ya que originalmente hoy era su último día en el Campamento y ya mañana comenzarían sus jornadas de trecking  en la montaña. Tanto Kumiko como yo estamos muy felices de que ellos permanezcan unos días más con nosotros y esperamos la apuesta de buenos resultados.

Collage TripR Luego del descanso permanecemos en el campamento fotografiando la diversa avifauna del bosque donde habitamos y logramos lindas fotografías de los otros dos carpinteros que habitan el Paine, el Piden, el Cometocino patagónico entre otras aves y también nos visito un zorro culpeo, quien acostumbrado a la gente, deambula a veces por el campamento. Realmente hemos visto una gran variedad de las aves emblemáticas y prácticamente todos los mamíferos que se pueden llegar a ver en un safari de estas características, solo nos falta el premio mayor…Chingue TripR Nuestra cuarta amanecida y esta vez decido ampliar la búsqueda mas allá de los limites del Parque y dar una vuelta mucho más larga, hay poco viento lo que nos permite trabajar mas cómodamente, especialmente a mi que, asomado por la ventana del techo mientras conducimos lentamente estoy muy expuesto a los elementos. A las 5:15 a.m. finalmente la espera y el trabajo metódico da resultado y encontramos a tres pumas desplazándose hacia su lugar de descanso. Sin duda es una madre y sus dos cachorros juveniles nacidos la temporada pasada. Los seguimos sin sobresaltos desde la distancia muy atentos a su lenguaje corporal y permitiéndoles que poco a poco se acostumbren a nuestra presencia y la toleren sin problemas.Puma 1 tripR La situación no puede ser mas perfecta, el grupo es pequeño y entiende muy bien lo que estamos haciendo y como comportarse, la luz es suave y cálida, los arbustos están en flor y el lago Sarmiento como telón de fondo nos dan un escenario increíble. En esta mañana de muy poco viento logramos diferenciar claramente que uno de los dos cachorros es muy curioso y travieso mostrándose muy tolerante a nuestra presencia por lo que nos enfocamos un poco más en él y hasta le pusimos un sobrenombre. Nothy boy… Solo con ver la cara de Hans, Els y Kumiko durante las 3 horas que permanecimos con esos pumas en libertad me llena de alegría y orgullo. Dejamos a la familia en su lugar de descanso y regresamos al campamento para que, al igual que ellos, dormir hasta la tarde. Luego de un delicioso y fresco almuerzo de media tarde regresamos al lugar sabiendo que ellos permanecerían allí hasta el anochecer.  Ahora era la luz de la tarde la que iluminaba a estos tres hermosos animales mientras retozaban relajadamente.Puma 2 tripR De pronto nuestro amigo ve a un guanaco aproximándose y decide intentar una cacería. Avanzo agazapado y totalmente concentrado en no ser visto desfilando justo frente a nosotros hasta que el grito de alarma del guanaco rompió toda la magia y la cacería terminó. Saliendo de su postura amenazadora de cazador regresó nuevamente por frente a nosotros pero esta vez llamando a su madre como un pequeño cachorro. Que lindo momento de intimidad con estos animales tan majestuosos. Esta tarde también permanecimos más de 3 horas junto a esta familia de pumas y tuvimos varias oportunidades de fotografiar a nuestro amigo travieso desde muy cerca, quien a ratos simplemente se venia a tomar sol relajadamente a muy corta distancia nuestra permitiéndonos retratarlo desde muy cerca y en completa armonía. Puma 3 tripRYa la luz no era suficiente para continuar con la fotografía pero seguíamos allí mirando la costa del Lago Sarmiento en un atardecer violeta y con la familia de pumas aún descansando frente a nosotros bajo la colina, disfrutando de esos momentos únicos en la vida cuando de pronto Hans toma la palabra y con cierta ceremonia le pide matrimonio a Els…. Que momento más especial…sobretodo cuando escuchamos el Si de la futura señora Van Loy. La mañana siguiente finalmente logramos también obtener algunas fotos del amanecer asi como también algunas imágenes de guanacos con la Torres de fondo. Luego de la ultima travesía matinal con Hans y Els, los vamos a dejar al comienzo del sendero para que inicien su aventura de montaña mientras regresamos con Kumiko al campamento el cual se siente diferente sin la presencia de “los chicos”.  Los vamos a extrañar mucho y les deseamos lo mejor.

Amanecer TripR

De toda formas estos dos días que aún nos quedan con Kumiko serán muy necesarios ya que la idea era que este viaje fuese una introducción a la fotografía digital y a como manejar su nueva cámara y de hecho es muy satisfactorio verla moviendo botones y pensando que settings necesita para esa foto particular antes de ni siquiera mirar por el visor.Guanacotorres tripR Destinamos nuestra tarde en hacer algunas lecciones de macro y fotografiamos flores y paisajes en la inmejorable locación de nuestro campamento. La mañana siguiente decidimos salir nuevamente a explorar tras la huella del puma, esta vez con la compañía y ayuda de nuestro Camp Master Pablo quien conducía el vehículo. Volvimos a encontrar a nuestros pumas en un área cercana a la del encuentro anterior pero continuaron desplazandose por la orilla del Lago mas allá de nuestro alcance y los dejamos ir. De todos modos sólo con volver a verlos nos sentíamos más que gratificados. Explora 2 tripREn nuestra ultima tarde, y bajo una suave lluvia hicimos un taller de revelado digital y manejo de archivos con Kumiko con la idea de cerrar esta suerte de workshop introductorio a la fotografía digital. Nuestro ultimo día en el Paine y dejamos el campamento temprano y con mucha alegría, han sido unos días muy agradables. Hacemos nuestra ultima parada en la madriguera de los primeros zorritos para que, ahora con cabal manejo de su cámara, Kumiko pudiese retratarlos de mejor manera y graduarse en fotografía de fauna. Bueno amigos, muchas gracias por creer en nosotros y me alegra haber compartido tantos buenos momentos y risas con ustedes…mis amigos. Hasta siempre.